Canadá busca con ‘selfies’ un retrato de Winston Churchill robado

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El Chateau Laurier es un hotel de Ottawa (Canadá) que, entre otros atractivos, se sentía particularmente orgulloso de mostrar en sus paredes un original de la fotografía de Winston Churchill tomada por el fotógrafo Yousuf Karsh durante la visita del premier británico a Ottawa en 1941, en plena Segunda Guerra Mundial. Pero durante los últimos ocho meses ese orgullo ha sido en vano. Responsables del hotel reconocieron que la fotografía fue robada casi tres trimestres atrás y reemplazada por una copia.

La imagen, tan icónica que es conocida como ‘El león rugiente’ (The roaring lion) muestra a un Churchill severo a sus 67 años en actitud de pedir, como hizo «sangre, sudor y lágrimas» a sus compatriotas ante el ascenso nazi, que en aquel 1941 en el que se tomó el retrato, parecía imparable.

¿Qué hacía una fotografía de tanto valor en un hotel? Tras haber colgado durante años del Parlamento de Ottawa, en 1998 se trasladó a ese hotel como un guiño al fotógrafo que la tomó, el armenio canadiense Yousuf Karsh, que había residido allí. Karsh, considerado uno de los grandes retratistas del siglo XX, falleció en 2002, tras firmar retratos de personalidades como Bill Clinton, Dwight Eisenhower o Nikita Krushev.

Investigar con ‘selfies’

 

Aunque el robo no se percibió hasta hace pocos días, la policía local ha logrado reducir a un espectro de dos semanas la fecha del robo ¿Cómo? Gracias a los ‘selfies’ de los clientes del hotel. Siendo el retrato de Churchill un atractivo turístico, muchos huéspedes y visitantes se retratan frente a él. El análisis detallado de las fotografías tomadas ante el retrato ha permitido advertir diferencias, y acotar el robo por ‘cambiazo’ a uno de los días comprendidos entre el 25 de diciembre de 2021 y el 6 de enero de 2022: en plena temporada navideña.

No obstante, el personal del hotel tardó esos ocho meses en notar que el retrato de Churchill no estaba colgado adecuadamente, y que el marco no cuadraba con el resto de fotografías de Karsh enmarcadas y expuestas en el hotel.

«He estado mostrando esta imagen casi a diario a los invitados y nunca nos dimos cuenta», se excusó Geneviève Dumas, la responsable del hotel. El robo, explica en CTV News, «fue hecho por un profesional, [la copia que reemplaza a la fotografía] es muy similar al original». El valor de la imagen original, según peritos consultados por la televisión local, podría alcanzar el millón de dólares canadienses, más de 770.000 euros al cambio.

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